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再过几天,2021-2022的NBA新赛季揭幕战就要开打,经过了休赛期几次重磅交易后球迷们已经迫不及待见证新赛季的到来。詹眉组合与威少的合体、篮网三巨头的再度起航都把球迷的胃口吊到了顶点。

而总冠军的归属也是休赛期球迷们热议的话题,和往常一样拥有詹姆斯的湖人和三巨头的篮网是夺冠大热门,除了再次扬帆起航的勇士和志在卫冕的雄鹿之外,上赛季刚刚时隔11年重新进入季后赛的菲尼克斯太阳队也成为了夺冠的种子选手。

2020-2021赛季,在疫情和大面积伤病潮的侵袭下,多年的鱼腩球队菲尼克斯太阳队两度登上新闻头条,一是太阳队不仅时隔11年重新进入季后赛,而且时隔28年再度拿下西部冠军进入NBA总决赛,尽管最终在大比分2:0领先的情况下被连扳4场惜败雄鹿,但作为多年“烂队”的太阳还是让人眼前一亮。

在球队高歌猛进的同时,太阳队的城市版球衣也赚足了人们的眼球,简洁美观的设计与时隔28年再度进入总决赛的效果加成,太阳队当家球星德文·布克(Devin·booker)的球衣甚至一度被炒到了8000美元一件。

作为代表亚利桑那州的球队,太阳队选用了当地著名的驼峰山作为了主要的背景元素,而暖色调的渲染则代表了亚利桑那州的晚霞。球衣的设计则寓意着经过多年的低谷,太阳队要从山谷走回曾经属于我们的顶峰。那么真是球衣的魔力使这支鱼腩球队奇迹般的在本赛季再度杀入阔别已久的总决赛吗?除了当家球星布克和潜力新秀艾顿的成长外,最关键的因素一定来自于36岁老将克里斯·保罗(Chris Paul)的加入。

一谈到克里斯保罗,我们除了联想到他的稳健球风与大局观、被称为“控卫之神”(Point God)的名号外,更多的印象可能都来自一些甚至有些耻辱的经历,就在刚刚他又刷新了自己的“耻辱”简历——成为历史上第一位四次大比分2:0领先后输掉系列赛的球队领军人。

谈起克里斯保罗的职业生涯,11次NBA全明星,10次NBA最佳阵容,9次NBA最佳防守阵容、2枚奥运金牌,6次抢断王、4次助攻王、这样的个人荣誉可谓是璀璨,但丰富的个人荣誉却在没有总冠军的情况下显得如此苍白无力。

倒霉和惨案也环绕着保罗的职业生涯,生涯初期作为球队领袖在季后赛比赛中发挥失常导致球队在第三节已经落后38分之多。被换下场后球队替补竟然也离奇的发挥失常,全场净负58分创造了季后赛单场最大分差,58惨案的名号由此跟随了保罗的整个职业生涯。

2009年4月8日西部季后赛第二轮,黄蜂队63-121不敌掘金队,惨败58分。

10-11赛季,克里斯保罗被交易至洛杉矶湖人联手已经拿下五次总冠军的超级巨星科比·布莱恩特,但交易后不到三十分钟NBA官方居然以“篮球原因”为由否决了这次交易,保罗因为这倒霉的意外错失了巅峰时期夺冠的最好机会。

接下来几年的剧情相信球迷们并不陌生,每一年的季后赛都会出现的伤病问题困扰着保罗和他的队友们,接二连三被钉在历史耻辱柱上的逆转、熟悉的领先后掉链子,好像一切倒霉的因素都会无情地向保罗袭来。但这是竞技体育,观众们习惯用“能力不够”四个字概括克里斯保罗。

2015年季后赛面对卫冕冠军马刺,克里斯保罗终场前2.5秒完成绝杀,赛后诊断保罗左大腿拉伤

在近12年之久未曾打入分区决赛后,人们又给克里斯保罗打上了“西决魔咒”的标签。但17-18赛季,快船队以保罗1换7名球员的超重磅交易加盟了休斯顿火箭队。在这里,他亲手打破了自己的“西决魔咒”,最后一场砍下41分10助攻0失误的顶级数据帮助球队进入西部决赛。

决赛面对拥有库里、汤普森、格林和杜兰特的宇宙舰队勇士队艰难地取得了大比分3:2的领先。就在这时,意外又发生了,克里斯保罗腿筋再度受伤,缺阵后球队离奇的三分球17投0中连续两场不敌勇士遗憾出局。这一次,克里斯保罗又成为了他早已习惯的角色——倒霉的输家。

2018年5月26日,火箭队宣布保罗因腿筋伤势无法在西部决赛复出,随后火箭被淘汰出局

2019—2020赛季,克里斯保罗被交易到了早已宣布重建摆烂的雷霆队,这一次好似上天也放弃了他,当时35岁的老将保罗在人们眼中已经彻底远离了总冠军这个NBA最高奖项。取而代之的是对他曾签下均薪4000万超大合同的嘲笑,58惨案、四千万先生、甚至“控卫之神”的名号也逐渐成为了一种讽刺。保罗只是在自己的球鞋上默默地写下了一句:“Can’t Give Up Now”

今年打入季后赛的保罗又补上了一句:Why Not Us? (为什么不能是我们?)

上赛季初,克里斯保罗在带领早早摆烂的雷霆队打入季后赛后被交易至太阳。“四千万先生”联手被称为“弱队刷子”的布克和“水货状元”艾顿,三个人的名号都十分辣眼。但常年作为鱼腩球队的他们却在保罗的指导下打出了非凡的战绩,常规赛排名西部第二,并且一路淘汰湖人、掘金和快船进入总决赛。

人们对保罗引领下的太阳队仍颇有微词,因为他们淘汰的队伍都是伤员满营的残阵之师,胜之不武,他们的运气实在是太好了!可克里斯·保罗不正是以往那个最倒霉的家伙吗?在每一次我们因伤病惋惜的球队名单里不正有保罗的名字吗?命运之神又曾几何时眷顾过保罗呢?

这一次的保罗依然没有受到眷顾,在经历了肩膀伤势和新冠侵袭后康复的风波后,太阳队在总决赛的舞台上最终连输四场不敌雄鹿遗憾败北。内讧、争功夺利的骂名再次扣在了保罗肩上,和曾经的“58”、“四千万”一样充满了不公平和嘲笑。如今的保罗已经不再是那个年轻的“蜂王”、风华正茂的“船长”、力挽狂澜的“火箭炮”,取而代之的是将要年满37岁的“老炮”,唯一不变的则是他眼里对篮球的激情与总冠军的渴望。

时间回到7月21日,总决赛第六场终场哨声响起的那一刻,终于闯入总决赛的保罗再次铩羽而归,也许他们会明白莫泊桑的那句话:“生活可能不像你想象的那么美好,但是也不会像你想象的那么糟糕。人的脆弱和坚强都超乎了自己的想象,有时候,可能脆弱的听到一句话就泪流满面,有时候,回头望去发现自己咬着牙已经走过了很长的一段路。”

人生当中,成功是一时的,失败却是主旋律。但是如何面对失败,却把人分成了不同的样子,有的人会被失败击垮,有的人能够不断爬起来继续向前。真正的成熟既不是一味的消沉也不是无脑的灌输“鸡汤文学”,直面自己的缺憾继续的向前走,这才是生活的本质。

竞技体育以成败论英雄,克里斯保罗的荣誉相比他的个人能力确实难言成功。但保罗的故事还没结束,现在还不能放弃,十几年的鱼腩低谷岁月已经过去,我们仍在前往山顶的路上,太阳队球迷有理由相信上一赛季的成就不只是昙花一现,因为我们还拥有上赛季的原班人马,我们还有克里斯保罗。

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