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在NBA选秀大会举行当天,几乎全海恩斯维尔的本地人都拿着手机,关注着米切尔的动态。当他在首轮第九顺位被萨克拉门托国王队选中之后,这个小城沸腾了,人们在酒吧欢庆着,把自己的动态传到了社交平台上,和全世界的人分享着这份喜悦。

米切尔也看到了家乡人的动态,他也享受着这种奇妙的感觉。“当我被选中之后,海恩斯维尔的每个人好像都疯了,对我来说,那是一个非常神奇的地方。当我在外面闯荡的时候,能感受到整座城市对我的支持。

在夏季联赛的最后一场比赛中,米切尔和国王队以100-67击败波士顿凯尔特人获得了冠军,虽然这个冠军无足轻重,但还是足够让海恩斯维尔的人们沸腾了。而米切尔在夏季联赛结束后,最想做的事情就是回到海恩斯维尔的舒曼运动中心,去那里玩玩篮球、排球、沙狐球、台球、乒乓球-总之那里的一切他都很喜欢。家长总会在礼拜结束后把孩子送到那里,米切尔的祖母家就在那附近,他相信,自己是在舒曼中心呆的时间最长的孩子。

“在我的成长过程中,那是一个很好的地方,”米切尔说,“孩子们都喜欢在那玩,很多时候我们会从下午两点玩到晚上十点才回家。前NBA球员乔丹.麦克雷也来自海恩斯维尔,他也曾是舒曼中心的常客,回忆起那段经历的时候,他总是面带笑容:“我们整天都在球场上,中午的时候,我们会起步行两英里去麦当劳吃午餐,然后再回到舒曼中心继续运动。”

舒曼中心有两个完整的篮球场,1号球场是让那些成年人和打得不错的大孩子比赛的地方,另一块场地则是给小孩子玩的。米切尔和他的三个叔叔一起打篮球,他的球技增长得很快,他的祖母布伦达.米切尔说,小米切尔13岁的时候就被允许到1号场地打球了一他也是那块球场上最小的孩子。

米切尔认为,正是在舒曼中心的那段时光让他远离街头和犯罪,最终成长为篮球明星。

“如果海恩斯维尔没有舒曼中心,乔丹.麦克雷和达韦恩.米切尔都不会进入NBA,”米切尔说,“ 我们都在这里长大,在这里变强,有了舒曼中心,我才能和各种高手较量,我在那里防守乔丹.麦克雷,在那里和成年人一起打球,如果没有舒曼中心,我不知道这座城市会是什么样子。我们可能会把时间用来浪荡街头或和女孩们约会,那样的话我们永远也成不了现在的自己。

米切尔在贝勒大学打球的时候凭借外线防守为自己建立了良好的声誉,他获得了2021年的奈史密斯和全美篮球教练协会年度最佳防守球员奖,他将此归功于在1号球场和成年人一起打球时练就的强硬防守风格。

米切尔说:“在舒曼中心,如果你能让最好的球员不得分,就能一直留在场上。我知道自己成不了最好的球员,所以我就努力去防守最好的球员。这就是我最喜欢做的事情,我一直是一个有竞争之心的人。”

正是因为有了那一段经历,米切尔也开始相信自己能够成为继麦克霍之后,又一个进入NBA的海恩斯维尔人。

麦克雷曾经在海恩斯维尔的自由高中担任核心,在亚特兰大凯尔特人队打AAU比赛之后,他得到了真正的关注。麦克雷入选了2010年的麦当劳全美全明星赛,后来成为了田纳西大学的明星球员。2014年,圣安东尼奥马刺队在2014年次轮第58位选中了他,但他并没有穿着马刺队的球衣打过球,而是在澳大利亚和NBA发展联盟开始了职业生涯。直到2016年1月29日,麦克雷才在菲尼克斯太阳队得到了一份合同,正式成为海恩斯维尔出品的NBA球员。在赛季快结束的时候,他和骑士队签了-份短期合同,幸运地得到了总冠军。在他的职业生涯中,麦克雷一共为太阳、骑士、奇才、掘金和活塞队打了123场比赛。

“当麦克雷取得成功的时候,我既然他能取得成功,我就在想,既然他能取得成功,我为什么不能呢?”米切尔说, “他的职业生涯给我带来了鼓励和启发。”

米切尔一路追随着麦克雷的脚步,他也成为了自由高中的核心球员,在2016年带领球队获得了历史第一个州冠军。麦克雷回忆道,在他进入NBA之后,他的朋友给他打电话说了米切尔的情况。“我的朋友说,他会成为下一个德怀恩,韦德,”麦克雷说,“但当我看到他的时候还是吃了一惊,他长得又高又大,难怪能打破我在高中创造的纪录。

2019年,米切尔加入了贝勒大学。今年,他场均得到15分、6个篮板和5次助攻,帮助贝勒大学击败了内孔加大学,首次获得全国冠军。米切尔入选了12强赛第一阵容,同时状得了年度最佳防守球员奖。米切尔在夺冠之后回到了海恩斯维尔,他得到了城市钥匙,参加了当地球迷为他李办的活动,4月15日,他的商中球衣被退役了他获得了足够即尊重。

“达韦恩.米切尔的胜利就是海恩斯维尔的胜利,”市长阿伦.布朗说“他是这里的英雄,他将成为渴维尔篮球的代表人物。很多年轻人都把他视作偶像,因为他在球场内外都取得了巨大成功,对孩子们来说,明星效应和偶像效应非常重要。”

米切尔已经夺得了职业生涯的“大满贯”,他是高中冠军、大学冠军,也是夏季联赛冠军。他将开始新的征程一一国王队自从2006年以来就没进过NBA季后赛。米切尔的防守意识和好胜心能给他们带来本质上的改变,他也认为自己非常适合这支球队。

“我去那里只是为了改变,我觉得萨克拉门托可以成为一支非常出色的防守球队,赢得我们的比赛,对我来说这也是种挑战,”米切尔说,“我要尽我自己的努力帮助球队获胜,同时改变那里的篮球氛围。”米切尔把麦克雷视为自己的导师,他们也经常会交谈,麦克雷跟他讲了很多在NBA生存的诀窍和注意事项。但其实这些东西米切尔都懂,他从小就是个宅男,生活中除了篮球并没有其他的娱乐活动,还有一个从高中就在一起的女朋友,所以麦克雷根本不担心自己的小兄弟误入歧途。

“我们聊了很多,达韦恩和其他孩子不太一样,”麦克雷在2020年底曾经来到中国打球,但他也没断了和米切尔的联系,“他永远知道 自己该做什么,不该做什么。举个例子,当我知道他在洛杉矶训练的时候,就会打电话告诉他要注意别被洛杉矶的环境影响了,结果他告诉我,他一直在球场里训练。”在选秀大会结束后,米切尔回过一次海恩斯维尔,给母亲送上了一个生日惊喜。

他发现,由于疫情的影响,舒曼中心的大部分场馆都关闭了,这让他感到有点难过。但同时,米切尔也为自己定下了一个新目标在萨克拉门托好好打球,等到他有能力的时候,要为海恩斯维尔修建一座和舒曼中心一样的活动中心。但在那之前,他要成为萨克拉门托的新国王,带领球队进入季后赛就是最近的目标。

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