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511年,当克洛维一世去世后,他的四个儿子按照古日耳曼民族的继承习俗将偌大一个法兰克王国分成了四个相对独立的小法兰克王国。其中希尔德贝一世以巴黎为都城的王国虽然面积不是最大的,但土地相当富饶。北面边界达到索姆河(The Somme),王国中央是塞纳河,西面国土包括现在的诺曼底地区,临近了英吉利海峡(English Channel),并远达布列塔尼地区(Brittany),东面则分别与克洛泰尔一世的王国、泰奥多里克一世的王国和克洛多米尔的王国接壤。克洛维一世的四个儿子都是骁勇善战的国王。但相对而言,希尔德贝一世更继承了父亲对外扩张的遗志和野心,同时他更是一位非常虔诚的国王。542年,希尔德贝一世远征占据西班牙的西格特人的时候,意外找到了基督教早期圣徒樊尚的短袍和披肩(Saint Vincents Tunic and Stole)。于是他命人在巴黎城门外修建了圣樊尚修道院(Monastery of Saint Vincent),而圣樊尚修道院就是圣日耳曼·德普雷教堂的前身。

当时希尔德贝一世的王宫是建在西岱岛上。为了能够让自己在王宫中就能够看到圣樊尚修道院,希尔德贝一世下令就在塞纳河左岸选择合适的位置修建圣樊尚修道院。由于当时塞纳河时常发生水灾,洪水漫出河岸淹没左岸的农田,所以能够选择修建修道院同时又满足希尔德贝一世要求的左岸土地并不多。于是建筑师就在紧靠西岱岛的农田中央修建了这座修道院。这就是圣日耳曼·德普雷教堂(Eglise de Saint-Germain-des-Pres)名字最后一个单词Prés的来源,Prés在法语中就是田野中央的意思。558年主持圣樊尚修道院奉献仪式的就是当时巴黎主教圣日耳曼(Saint Germain Bishop of Paris),他在当时就是一位受到巴黎人民崇敬和爱戴的主教。圣日耳曼一直以来都因为乐善好施,尤其对穷人特别慷慨而闻名于世。

他对于教友、穷苦大众毫无保留地帮助和接济,甚至他所在的教堂常常因为频繁的慷慨施舍而陷入揭不开锅的尴尬境地。所以圣日耳曼又被亲切地称呼为“穷人之父”(Pater et pastor populi)。然而他个人生活非常简朴,甚至近似苦行。当圣日耳曼主教于576年去世后,就被安葬在圣樊尚修道院中。754年,也就是圣日耳曼主教去世178年后,他被罗马天主教廷册封为圣人(Canonization),从此在他的名字日耳曼前面可冠以“圣”,这就是我们称之为圣日耳曼的原因。

754年,墨洛温王朝已经被矮子丕平(Pepin the Short)建立的卡洛林王朝正式取代了3年。当时参加圣日耳曼主教封圣仪式的不但有卡洛林王朝的国王——矮子丕平本人,还有他7岁的儿子——也就是后来的查理曼大帝(Charlemagne)。在封圣的同时,就将圣樊尚修道院更名为圣日耳曼·德普雷教堂。圣日耳曼·德普雷教堂得益于圣日耳曼主教的美名和声望,长期以来受到无论是墨洛温王朝还是卡洛林王朝国王的重金奖赏和慷慨捐赠。所以,圣日耳曼·德普雷教堂很快就成了巴黎左岸最大的地主之一。圣日耳曼·德普雷教堂不仅财源广博、实力雄厚,同时在巴黎的政治和社会生活中也发挥了极大的影响力。在圣日耳曼主教去世后的9个世纪中,每当巴黎出现瘟疫和危机的时候,按照天主教的习俗,圣日耳曼·德普雷教堂都会把圣日耳曼主教的遗骸,或者尊称为圣物(Relic),从棺木中请出来,然后抬到街上,祈求灾祸尽快结束。现在,圣日耳曼·德普雷教堂所在的巴黎著名的圣日耳曼大道(Boulevard Saint-Germain)也是得名自圣日耳曼这位圣徒。

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